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劍橋大學怎樣進行思想啟蒙

——朱永新對話劍橋大學國王學院院士艾倫·麥克法蘭

發布時間:2019-10-11 作者:朱永新 來源:中國教育報

艾倫·麥克法蘭是英國著名社會人類學家、歷史學家和教育家,劍橋大學國王學院院士和英國學術院院士。自2015年起,蘇州大學新教育研究院的朱永新教授與艾倫教授展開多次對話,今年5月,本報曾發表他們關于中英教育對比問題的對話。近日,二位學者就大學教育的相關話題展開探討。

艾倫·麥克法蘭曾在著作《啟蒙之所,智識之源——一位劍橋教授看劍橋》中生動地分析了劍橋大學的教育精髓以及對大學責任與使命的理解。劍橋大學如何讓學者保持“孩子氣”?其教育方式如何激發師生的創造潛力?今天的大學具有何種使命?二位學者的深入討論或許能給與我們一些啟發。

激發學生的“每一種創造潛能”

朱永新:劍橋與牛津的劃艇比賽早于1827年問世,如今中國有些大學也辦起了劃艇比賽。您曾介紹過劍橋的體育精神,認為身體與精神的挑戰同等重要。能否具體談談英國大學是如何開展體育的?是否以俱樂部的形式?學生參與度如何?對于大學教育具有什么作用?

艾倫:幾百年來,體育運動和游戲一直是英國教育的核心部分。健全的心靈寓于健全的身體,身體健康助力心理健康。幾個世紀以來,不少學校引進騎馬、打獵、跑步、擊劍和游泳等紳士運動。19世紀下半葉,英國公立學校和大學的改革中又增加了許多體育運動,如足球、劃船等。如今,女性也有機會參與體育比賽,由大學和學院提供設施。教師鼓勵學生玩游戲和從事體育活動,有利于提升個人與大學聲望。

于我而言,從8歲起積極參加各項體育運動,牛津大學職業生涯結束后,繼續以散步、釣魚、游泳等更溫和的方式運動。體育和游戲使人更好地處理日常問題,更易從競爭的壓力中釋放。

朱永新:您曾言“英格蘭人絕不肯長大,而且確實成功地終生保持了幾分童心”,許多您采訪過的劍橋思想家都保持著“孩子氣”,善于并樂于發問;許多優秀知識分子雖長期不得志,收入不高,但好奇好問支撐他們不斷研究。對此我深表贊同,好奇、好問是學者必不可缺的品質,關鍵在于如何支持和鼓勵如此優秀的品性?

艾倫:在我看來,保持孩子般的好奇心有很多因素。孩子天生富有好奇心與創造力,但容易被家庭、朋友、老師摧毀。如果第一次的努力被勸阻或懲罰,孩子將很快放棄。因此,允許孩子犯錯,寬容和鼓勵孩子至關重要。要通過適時的教育培養孩子的自信,尤其在青少年過渡期。雖然中國歷史上儒家的紀律性影響深遠,但如今中國正處于更具創造性的教育轉型時期,更要抓住機遇。

朱永新:您在書中提到,人類天生具有創造潛能,但入學后這種潛能往往受到抑制,而劍橋始終致力于激發學生的“每一種創造潛能”。請問先生,究竟是什么魔力促使劍橋這樣做?劍橋又是如何做到的?

艾倫:在我看來,劍橋的魔法基于一個美麗的環境——大家可以一起散步、吃喝、祈禱、聽音樂,參觀各式各樣的圖書館和博物館,能有效緩解壓力;學術工作一周不超過40小時,其他時間通過一些業余的學術科目培養心靈、社會性和精神,允許和鼓勵學生找尋自我;教師提供建議和監督,但不強迫學生接受過多事實或信息,師生關系融洽友善,心靈美的建構頗受重視……建立這種魔法需從小抓起、從長計議。好的幼兒園和小學通常有魔力,但中等教育和高考壓力卻在不經意間削減了魔力。此外,教育也不僅指正規教育。

朱永新:您曾提到,教育的真髓是綜合多種技術,正規的、半正規的、非正規的,幫助人們發現自己。教育是一種不息的滋養,是腦與心、靈與肉的鍛冶。我非常欣賞您對教育的理解。所謂正規的、半正規的、非正規的技術,分別包括哪些內容?

艾倫:教學技術的正規方面是教師在正式場合與學生直接互動。在劍橋有三種主要形式,即講座(平均每周2次、每次1小時)、研討會(最好少于15名學生,學生做好準備、提交論文,每周1至2次)、個人一對一或一對二的監督管理(可能每周8個或10個小時)。上述方法均適用于本科生和碩士生,但對博士生而言,教學主要是每月或更頻繁地與導師會面,每次1小時左右,導師將閱讀論文草稿,并進行點評。

半正規技術是在更輕松的環境中,如酒會、飯局、游戲、運動、散步、聊天等,與學生見面,這對碩士生和博士生尤為重要。

非正規技術是指學生之間相互學習,可通過各種活動來實現,對話是彼此教育的重要組成部分。隨著年齡增長,知識量與理解力與日俱增,互動成為學生日常體驗的亮點。

對抗性活動刺激新思想

朱永新:劍橋的教育體系立足于兩大思想源流,一是古希臘思想傳統鼓勵人們提出問題和為老問題尋找新答案,二是中世紀英格蘭法律傳統鼓勵人們為尋求可信答案進行對抗性論辯。論辯對于刺激新思想和尋求新答案具有重要作用,其機制是什么?

艾倫:爭論、擾亂并試圖智取你的對手,是英國教育的核心部分。學習如同打網球或乒乓球,需要來回敲打思想。建立該體系需要真正改變社會結構,這在中國、日本甚至法國、西班牙都很困難。

在游戲或教學過程中,師生間的地位差異必須最小化,但不能消除。如果教師總被認為優秀、正確而不被挑戰或質疑,那就沒有真正的對話和值得學習之處。

在個人教學語境中,雙方要相互信任和尊重。教師不得利用年齡和地位壓制學生,學生不能固執己見、僵化或無視指導和權威。必須建立某種等級制度,尊重來自對彼此論點的欣賞。

個人的想法與地位應適度分離。在英國幾乎無“面子”這一概念,人們更能坦然接受批評和建議。幽默感或將有所幫助,適度的玩笑往往能克服挑戰的尷尬而具有幽默感,輸掉一場爭論也并不足以構成對個人榮譽的威脅。

朱永新:您認為劍橋的學院制,是世界上包括美國大學都沒有的一種組織構架,信任和信托是學院制的精髓。您能否對信任之于學院制的重要性進行簡單的解釋?中國大學也普遍采用學院制,但更是一個擴大的系科,并未真正實現學科交融。對此您有何建議?

艾倫:盡管牛津、劍橋大學的經濟資源遠低于美國頂尖大學,員工的教學負擔也遠超世界多數大學,但在教學和研究方面具有領先優勢的主要原因之一是其獨特的學院結構。以劍橋大學的學院為例,它雖小卻包含博士生在內的各級學生約500人,工作人員(也稱研究員)約50人,這使學院有較強的社區團體意識,有助于人們互相了解、增進信任。由于學院吸收了所有科學、藝術、人文和社會科學的學生和員工,多學科和跨學科思維倍受鼓勵,不同學科間的交流與項目合作廣受推崇。

大學有自己的管理機構,有相應規章制度和紀律來管理學生。學院的庭院和花園屬于私人財產,公眾未經允許不得擅自進入。學院由研究院或委員會中的一些成員來管理,研究生和本科生都各有管理委員會。

學院是多功能的。它有圖書館和供研究員、研究生和初級學生見面的公共房間,有報紙、飲料設施和舒適的椅子;它為所有研究員和學生提供起居室,無論是在學院還是附近的特別招待所;它有許多俱樂部和社團,開展從音樂到體育等各類活動;它有球隊、球拍類比賽的場地,有可以劃船的河流;它有大餐廳和校園酒吧……每個學院都有各自的顏色、標志、旗幟和身份。無論是獨自行動還是結伴出行、學習或玩耍,都多樣且便捷。這些都有利于鼓勵團結、友誼、相互尊重和為更廣泛事業服務的愿望。

朱永新:劍橋的導師制與學院制相輔相成。據了解,在劍橋40余年的職業生涯中您一直擔任學生導師,大概為此付出了在劍橋歲月中全部智慧和精力的1/4。您有許多學生后來成為各自領域的佼佼者,并與您保持著長久友誼。其中支持您的動力是什么?劍橋有多少比例的教師像您一樣認真履行導師職能?現在中國大學也開始引入導師制,您怎么看?

艾倫:根據我在牛津與劍橋大學學習和任教的經驗,這兩所大學絕大多數的學院和教師都非常重視個人、導師和教學。許多人把一學期的大部分時間(一年只有20周正式教學和4周考試)用于教學。我的許多同事每周面對面授課時間長達10小時或更長,加上額外的準備和閱讀論文,工作時間幾乎翻了一番。因此半個工作周的時間都花在教學上,剩余時間主要用于行政管理或做研究。其中,激勵我的主要有以下幾點:

第一,源自個人教學的古老傳統,可追溯至幾百年前基于學徒制和個人監督管理學習的理念。第二,在集體中的團隊意識。第三,工資足夠并主要來自教學,故不必為了賺足夠的錢而設立精密的研究項目或發展多余工作。第四,學生優秀,教學相長、互促互進是常態。第五,許多學生繼續從事該領域的重要職業,教學是為國家未來的成功作貢獻。第六,良好的教學能贏得聲望和尊重。第七,它往往非常愉快,有助于豐富寫作和演講,并與學生建立長久深厚的友誼。

大學應是社會文明的創造者

朱永新:今年年初,中國有媒體報道劍橋大學承認中國高考成績。劍橋大學回應稱,承認中國高考成績已執行數年而非新聞,但劍橋招生并不“唯成績論”,而是在考試成績的基礎上對每名學生進行綜合評估。對此您有何評論?

艾倫:我退休較早,未曾聽聞此事。如果消息確鑿,我認為該舉措不是為了與中國大學競爭。劍橋大學匯集許多來自世界各地的優秀學生,公平起見專門為中國學生設定了一些科目配額(如計算、數學、工程),這種做法或許旨在公平對待那些負擔不起私立學?;蚣医藤M用的中國青年學生。與許多英美大學不同,劍橋大學決定不在中國建立平行校區,雖然這也屬于一種招收中國高考高分學生的方式。其實,該變化不會給中國帶來太大影響,因為劍橋大學只是一所每年僅招收幾千名學生的大學。

朱永新:您提及“大學是映照文明史的一面鏡子”,社會文明與大學息息相關。一個社會是開放、平衡、自由的,它的大學按理也應如此。同時,大學應是社會文明的創造者,在一定程度上積極改造社會文明,如中國五四運動時期的北京大學就曾承擔該角色。當然,大學對于社會的反作用,取決于社會對于大學的依賴程度和控制水平。

艾倫:大學的作用是以一種良好的方式改變社會。中世紀歐洲各地的大學都宣稱是由擁有財富和自治權的學者組成的自由協會,自主決定教什么、誰被錄取以及如何考試,屬于國家的獨立財產。因此,像牛津、劍橋這樣的老牌大學,通過培養獨立思考的政治家、教師、醫生、公務員、律師、牧師、商人和制造商等,塑造了英國文明。

這種自由、獨立以及許多大學變得富有的事實,一直被強大的國家所懷疑。16世紀至19世紀,法國、德國、意大利和西班牙政府系統地摧毀了這種獨立,那里的大學后來也從未真正恢復獨立。在大多數國家中,大學教師是公務員,國家控制課程。而英國由于好運氣和島國地理優勢,避免了這種典型趨勢。

如果中國希望建成世界領先大學,可以嘗試效仿英國,給予大學在財政捐贈和治理方面的自主性。當然,實施上訴舉措并非易事。然而,中國以其對教育的高度尊重和偉大的文學傳統,有望實現該目標。建立模范的自由大學或部門,并逐步擴大大學在塑造更具生產力、創造性和更快樂文明工作中的作用。

朱永新:作為歷史學家和社會人類學家,您曾于25年間采訪了數百名專家學者,記錄他們的思想與影像,并上傳互聯網供人們觀看,這是一項浩大的工程。您能否談談從事這項工作的初衷?

艾倫:自1983年以來,我對250多名杰出思想家和藝術家進行采訪,幾乎涉及人類探究的所有領域。每次采訪都包含一段1至4小時左右的視頻,被放在劍橋大學的“流媒體服務”存儲庫中。該系列采訪的目的在于探索個人生活與創造性成就的關聯以及家庭和祖輩的影響,特別關注受訪者從小學到大學的教育,探討教師、興趣愛好、家庭成員、機構等對個人的作用,并探索事故、友誼、旅行和生活經歷等的影響程度。我試圖探究歷史和人類學領域的佼佼者所擁有的工作方法、生活法則、態度和靈感,以及他們成功背后的原因。

最近,我與中國商業媒體簽訂了一份合同,讓這些采訪在中國互聯網上免費提供,并附加中文字幕和部分總結書籍。受訪者從各自領域看生活,談論他們如何為人類的知識、美麗與進步作出貢獻,將有助于年輕人汲取榜樣的力量。青年朋友將學習如何避免障礙、戰勝困難,如何富有成效地生活。許多思想家和藝術家都曾面臨窘迫境遇,卻依靠自身努力發現了某種喜悅或激情,由此得以解決難題并創造美、發現真理。

《中國教育報》2019年10月11日第5版 

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